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Le chef Paul et sa brigade

Léon de Lyon, des origines mystérieuses

  |   Brasserie Léon de Lyon

Sur le fronton de cet établissement centenaire, une plaque vous accueille « Léon de Lyon, depuis 1904 ». Qui est ce Léon qui a donné son nom à cette institution de la rue Pléney ? Il faut remonter le temps pour se confronter au mystère des origines et plonger dans l’histoire de Léon de Lyon ! Il n’était pas de Lyon, ce Léon mais d’Anjou, employé de la mère Coquit. Léon Déan de son vrai nom racheta le fond de commerce que cette dernière avait ouvert en 1904. L’histoire de « Chez Léon » pouvait alors débuter sous le signe de la bonne humeur et de la gourmandise.

 

 

Au fil du temps, l’adresse devint le point de repaire et d’ancrage des clients en quête de festins plantureux. La devise de la maison confortant cette ambiance bon enfant et donnant le ton « Mieux vaut boire et s’en ressentir que ne pas boire et s’en repentir » ! Père Léon savait choyer ses clients, les gratifiant le matin, de bols de soupe aux légumes fumants, puis de viandes froides et de charcuterie chaude, rythmant de main de maître la partition horlogère. Chez Léon 1er, le respect de l’heure faisait partie des règles sacrées, valeurs d’exactitude et de précision pérennisées par l’actuel Léon de Lyon. « A midi et quart précises, le déjeuner était servi sur la table d’hôte installée dans une petite salle annexe à côté du bar ».

 

Les clients se pressaient pour déguster des spécialités telles le coq au vin et les champignons farcis ou encore la poularde « Mère Léon », le tout arrosé généreusement d’une carte des vins exceptionnelle. Le 24 avril 1928, à 57 ans, ce Gargantua en tablier bleu disparaît, signant la fin de l’aventure chez Léon. Il faut attendre 1949 pour que Paul Lacombe passe la porte de cet établissement agonisant, atteint de vétusté et oublié des clients, marquant ainsi le début de l’épopée Léon de Lyon.



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